EE.UU. y la ONU advierten a Israel de que el avance militar en Rafah podría ser desastroso


El gobierno de Biden dijo el jueves que no apoyaría por el momento los planes israelíes de una operación militar en Rafah, ciudad del sur de la Franja de Gaza donde se ha refugiado más de la mitad de la población total del enclave, y tanto un portavoz de la Casa Blanca como el secretario general de la ONU advirtieron de una catástrofe en caso de ataque israelí.

«Dadas las circunstancias y las condiciones que vemos allí ahora mismo, creemos que una operación militar en este momento sería un desastre para esa gente», declaró a la prensa el portavoz de la Casa Blanca, John Kirby.

Hasta 1,8 millones de los 2,2 millones de habitantes de Gaza han huido de sus hogares desde que comenzaron los bombardeos y la invasión de Israel, y más de un millón han buscado refugio en Rafah, que se encuentra en la frontera con Egipto y es un importante punto de paso para los camiones de ayuda.

Funcionarios de la ONU han advertido de que la ciudad está abarrotada de gente, es sórdida y carece de suministros esenciales.

Una ofensiva israelí en Rafah crearía una «tragedia gigantesca«, dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, en una conferencia de prensa, añadiendo que los combatientes de la guerra habían violado las leyes internacionales del conflicto en los últimos cuatro meses.

John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, responde a preguntas en la Casa Blanca en Washington.(Pete Marovich/The New York Times)John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, responde a preguntas en la Casa Blanca en Washington.(Pete Marovich/The New York Times)

«La mitad de la población de Gaza está ahora hacinada en Rafah», dijo Guterres.

«No tienen adónde ir. No tienen casas ni esperanza. Viven hacinados en refugios improvisados, en condiciones insalubres, sin agua corriente, electricidad ni suministros adecuados de alimentos.»

El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, dijo el miércoles que se había ordenado a las tropas israelíes que se prepararan para el despliegue en Rafah, calificándolo de uno de «los últimos bastiones que le quedan a Hamás«, y los medios de comunicación palestinos informaron el jueves de que las fuerzas israelíes bombardearon Rafah con ataques aéreos.

Pero Kirby dijo que los funcionarios estadounidenses no habían visto «ningún plan que nos convenza de que están a punto de realizar o van a realizar de forma inminente ningún tipo de operación importante en Rafah.»

Con tantos palestinos refugiados en Rafah, dijo, «los militares israelíes tienen una obligación especial cuando llevan a cabo operaciones, allí o en cualquier otro lugar, para asegurarse de que están teniendo en cuenta la protección de la vida civil inocente

Añadió, sin embargo, que «dejaremos que los israelíes hablen de sus operaciones militares».

Un portavoz del Departamento de Estado, Vedant Patel, hizo declaraciones similares el jueves, afirmando que los funcionarios estadounidenses seguían manteniendo «conversaciones muy duras y francas» con los funcionarios israelíes sobre el número de víctimas en Gaza.

Las autoridades sanitarias del territorio afirman que las muertes han superado las 27.000 y que muchas más personas han resultado heridas, entre ellas un gran número de mujeres y niños.

«Creemos que el número de víctimas civiles en Gaza ha sido demasiado elevado», declaró Patel. Añadió que los funcionarios estadounidenses han presionado para que se tomen medidas que puedan limitar las muertes, y que era «un imperativo moral y estratégico minimizar el impacto sobre los civiles.»

Israel ha afirmado que sus fuerzas tratan de limitar el daño a los civiles y que ha estado permitiendo la entrada de ayuda humanitaria en Gaza, al tiempo que ha afirmado que Hamás está capturando grandes cantidades de ayuda.

Durante meses ha aumentado la presión internacional para que Israel reduzca su campaña militar y permita la entrada de muchos más suministros en el territorio.

Pedidos de la ONU

Altos funcionarios de la ONU han pedido repetidamente un alto el fuego humanitario permanente con el argumento de que la entrega de ayuda a la escala necesaria es casi imposible mientras dure la guerra.

Las tensiones entre la ONU e Israel aumentaron aún más después de que Israel acusara a 12 empleados de la principal agencia de ayuda de la ONU para los palestinos, conocida como UNRWA, de participar en los ataques dirigidos por Hamás el 7 de octubre, que según las autoridades israelíes mataron a unas 1.200 personas.

Guterres dijo que había decidido despedir inmediatamente a la mayoría de los miembros del personal acusados -otros dos ya habían muerto- porque «esas acusaciones eran creíbles» y «las acusaciones eran realmente peligrosas.»

Pero también dijo que Israel había negado repetidamente el acceso a las operaciones humanitarias de la ONU en Gaza, especialmente en el norte del territorio.

En enero, sólo se permitió llegar al norte a 10 de los 61 convoyes de ayuda previstos, y añadió que los trabajadores humanitarios se enfrentaban a múltiples peligros, incluido el fuego real.

Guterres dijo que Israel había disparado a uno de sus convoyes de ayuda con fuego de artillería naval esta semana.

«Estamos siendo testigos de violaciones del derecho internacional humanitario y esas violaciones deben cesar, no sólo por parte de Israel», afirmó Guterres.

c.2024 The New York Times Company

Scroll al inicio