Liga de Quito eliminó a San Pablo en el Morumbí y es el rival de Defensa y Justicia


Liga de Quito, con un hombre menos durante toda la segunda mitad por la expulsión de Alexander Alvarado, se atrincheró, resistió y ganó la tanda de penales por 4-5, ante San Pablo para meterse en las semifinales de la Copa Sudamericana, donde se medirá a Defensa y Justicia. El conjunto paulista consiguió igualar la eliminatoria en el tiempo reglamentario (1-0), pero se quedó en la orilla en su camino de repetir la final de 2022 por culpa de un fallo desde los once metros de James Rodríguez, héroe y villano esta noche en el Morumbí.

El colombiano asistió desde el córner al ecuatoriano Robert Arboleda, que marcó de cabeza en el minuto 77 el único tanto del encuentro para llevar la decisión a los penales, tras la derrota por 2-1 en Quito.

Liga de Quito asustó al contragolpe, supo sufrir en inferioridad durante la segunda etapa y estuvo impecable en la tanda. Cinco de cinco, con el peruano Paolo Guerrero como uno de los goleadores.

El técnico del local, Dorival Junior, no salió de inicio con el cuarteto mágico, como se esperaba. James se sentó en el banquillo y al campo salió el trío formado por Calleri, Luciano y Lucas Moura, el mejor de los paulistas.

Las primeras oportunidades de los brasileños las desperdiciaron precisamente Luciano y Calleri, hoy espeso en el área, algo raro en el goleador ex All Boys y Boca.

LDU no se quedó con los brazos cruzados. El contragolpe y la pérdida de tiempo para arañar cualquier segundo al reloj fueron las armas de los dirigidos por Luis Zubeldía.

Zubeldía grita en el Morumbí. (AP Photo/Andre PEnner)Zubeldía grita en el Morumbí. (AP Photo/Andre PEnner)

San Pablo se entregó en cuerpo y alma a Lucas Moura. El ex del Tottenham, de vuelta a casa, está un escalón por encima del resto de sus compañeros, que hasta le estorbaron en alguna jugada de peligro.

Sin embargo, su chispa no fue suficiente para batir a Alexander Domínguez en el primer tiempo.

El segundo tiempo arrancó con viento a favor para los brasileños tras la expulsión de Alvarado por una fea entrada al tobillo de Alisson.

Pero el gol no llegaba y Dorival llamó a James Rodríguez, especialista en espacios cortos, con media hora por delante.

La ansiedad empezó a adueñarse de los brasileños. Calleri desaprovechó, de forma sorprendente, un pase de la muerte dentro del área chica.

Y cuando el pánico corría a rienda suelta, James cobró un saque de esquina perfecto para que Arboleda, entre tres adversarios, rematara de cabeza. El desvío de Adé despistó a Domínguez, que rozó el balón pero no pudo evitar el gol.

James Rodríguez remató por encima del travesaño su penal. EFE/ Isaac FontanaJames Rodríguez remató por encima del travesaño su penal. EFE/ Isaac Fontana

Un jugador ecuatoriano condenaba a un equipo ecuatoriano. Pero el Tricolor de Morumbí no pudo culminar la remontada y la eliminatoria se fue a los penales, donde el ex jugador de Real Madrid y Bayern Múnich mandó su lanzamiento a las nubes de la capital paulista.

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